なかよし夫婦で苗木植え作業~りんご農家「千葉果樹園」より春便り

あの厳しい冬の寒さの中。

見渡す限りのりんごの樹を全部剪定されたなんて、、本当に気が遠くなる作業だったと改めて感じました。

そして、千葉果樹園さんの春一番のお仕事は、苗木植えから始まります。

冬の枝の剪定も終わり(およそ2,800本)、春日和となった3月20日さっそく作業があると連絡を頂いたので話を伺いに行ってきました。

前回は、枝の剪定作業中で足元は30㎝ほどの雪が一面積り極寒のりんご畑でしたが、今回はすっかり雪も解け暖かい日差しの中での作業となりました。

苗木植えは、ご夫婦での共同作業で1日程度の作業のようです。

春一番のお仕事は「苗木植え」作業

埼玉より購入した「りんごの苗20本」

農園仲間の方に譲ってもらったという「ナシの苗10本」、数種類の「りんご苗10本程」を準備されたそうです。トラクターの荷台に立派に成長した苗が積んであります。

今回植えるりんごの種類

①シナノスイート(甘くてシャキシャキとした食感が特徴)
果物情報サイト:シナノスイート
②奥州ロマン(食感がサックサクで糖度16度で甘味が強い)
果物情報サイト:奥州ロマン
③アルプス乙女(直径5cm前後のミニりんご)
果物情報サイト:アルプス乙女
④青林(黄緑色。酸味がなく甘いりんご)
果物情報サイト:青林
⑤紅玉(真っ赤で小さめ。酸味が強く香りが良い。調理加工向きのりんご)
果物情報サイト:紅玉
⑥トキ(黄色~薄い黄緑色。さわやかな甘みと香りが特長)
果物情報サイト:トキ
⑦小室スイート(詳細情報が見つけられませんでした。。)

購入した苗の植え方

実は5年前までは農協から購入していた苗。りんご農園仲間から「埼玉の苗木が立派で良いよ」と勧められてからはずっとこの会社から取り寄せているそうです。

太くて立派な苗ですが、植える時は50㎝~70㎝のところでカットするんだそうです。そうすることで、そこから立派な枝が伸びてくるとの事。

また、根に病気がついている可能性もあるからということで殺菌剤で消毒してから土に植えるそうです。

1本の苗の値段は、1500円~2000円前後のようです。

農園仲間に譲られた苗の植え方

千葉果樹園さんでは、苗木を育てる作業はしていないという事で、接ぎ木が上手な農園さんより苗を譲ってもらえるのだそうです。

そのため、色々な種類があり少ない種類は販売はせず自宅消費用になるそうです。

この苗は直接、スコップで30㎝ほど深く穴を掘り、そのまま土をかけます。周りの包みの不織布はそのまま栄養になるんだとか。

もちろん、肥料も適量を混ぜて「カッツァ」を使用して土をさらにかけて、かるく踏み固めていました。

植えた後は、若木を支えるためにビニールのひもで支柱に軽く固定。その後、先端の長い部分をハサミでカットし、枝の切り口に殺菌剤「トップジンM」を塗布し完了。

順調だった「苗木植え」作業のはずが、、

植える場所をお二人で相談しながら、順々に穴を掘り作業が進められていました。

これなら、順調に作業が進みそうと思っていると。

以前のりんごの樹の根が土の中でまだ生きている場所にあたってしまい、四苦八苦。なんと10年以上も前に伐採したりんごの樹の根なんだそうです。

こんなにも長い間土の中で腐らずにあるのだから、きっと立派な樹だったんでしょうね。

たつ子さんは、この直径5㎝ほどの根をどうにかして取り除きたいと作業をされていると。。。

旦那さんの寛(ひろし)さんは、違う場所に穴を掘って見ては?とアドバイス。

仕方なくたつ子さんが方向を変えて穴掘りを始めると、やっぱりまた太い根が横に立派に続いていました。

たつ子さん「あら~ こっちも太い根が続いていてダメだね~」
寛さん  「なに、そのまま埋めても太い根を避けて育つから大丈夫なんだ~」
たつ子さん「どうにかして、取れないかな~」
寛さん  「A型(血液型)だからな~ 納得できないんだもんね~」
たつ子さん「お父さんは、O型だから大雑把だもんね~」

なんて会話しながらお二人笑っていました。

そして、たつ子さんと直径5㎝の根っことの戦いが始まりました。

細い枝切り用のノコギリで、ギコギコ切り進めたけど、土の中という事もありなかなか切断できず。

スコップの先端を切り口に押し込み、更にまたノコギリを使ってやっと切断。それでも反対側が未だ土の奥底に続いていました。

全力で引張り、またノコギリでギコギコ。。。。

どうにかこうにか、見えている部分の太い根っこを取り除くことができました。

やっと苗木を土の中に納めることができ、頑丈な根っことの戦いが終わりました。

素朴な疑問①「なぜ、10年前樹を切り倒してしまったの?」

ところで、こんな長い間腐らず残っているほどの立派なりんごの樹をなぜ切り倒してしまったのか?

たつ子さん
「当時はね~、「北斗」と「王林」が多すぎて売切れる前に食べごろが過ぎてしまったから整理したんだよね。でも、今となってはまた「北斗」が人気出てきて足らないくらいだから勿体なかったよね~」と。時代で人気の品種も変わるんですね。

素朴な疑問②「苗木は、いつからりんご収穫できるの?」

昨年植えた苗がこちら。

枝が上に上に育ち、その元気な枝を紐で横に引っ張り固定します。これがわい化栽培の最初の姿ですね。

3年目で味見程度の実が生るそうですが、4年目以降から収穫できるようです。

参考ブログ:「わい化栽培と普通台栽培の違い」

素朴な疑問③「幹が黄色くなっているのは何故?」

昨年の植えた若木の下から30cmの当たりが黄色になっているのは、ウサギが皮を食べたからそこに殺菌剤を塗布したアトが黄色に見えるようです。

良く見渡すと、確かに太くて立派な樹にはそんな箇所は見当たらず、細い若木ばかりが食べられているようです。
そして、樹の根元には証拠となるウサギの“フン”が!!
これも、肥料になりますしね。 共存共栄ですね(笑)

果樹園を見守る“かかし”さんは、ご主人の手作り

そんな動物や鳥の被害から少しでも樹を守ろうと、たつ子さんのご主人“寛さん”の手作り“かかし”が見守っていました。なんだか顔つきが寛さんに似て、優しい表情をしていますね。

問題はやはり「後継者不足」

見渡す限り千葉果樹園!と思っていたら、一部は別の方々の農園なんだそうです。

数年前にどちらの方々も病気で亡くなられたようで、そのご家族が引き継げれば問題ないのでしょうが、遠くでお仕事されている方だったりそれぞれの事情がありすんなり後継者が引き継いでくれることは少ないとの事。

それで、別の果樹園農家さんが仮で請け負っている形をとっているのだそうです。「仮」というのは、農地所有者の方が出来るようになったら返却するという意味。

ところが、本当に所有者の方が数年後引き継げるかどうかは未定。なので、本当に農業の後継者になる人が居なくて不安だと千葉たつ子さんも感じているようです。

一関市は、花泉町で若い方(50~60歳代)が農園を引き継いでやっている以外は、殆どが高齢者となっているようです。

こんなにも努力されて続けてきた農園ですから、美味しい果物を提供できる土地・樹をムダにしてしまうことなく継続していく事が大事だなと感じました。

農業をしたい!と思える環境づくりが必要ですね。

次の仕事は~花粉取り

パートさんたちは4月末から仕事開始になるそうです。まずは、「王林」の花が先に咲くのでその花粉取り(花摘み)の作業が始まるそうです。

ということは、、ゴールデンウィークは仕事真っ最中という感じですね。

次回の取材は、その時期にさせて頂きたいと思います。今回もありがとうございました!

最後に嬉しいお話を聞きました

ちょうど一週間前、インターネットでとても美味しいという記事を読んだので「りんごが欲しい!」とたつ子さんのところに電話が入ったそうです。

残念ながら、千葉果樹園のりんごは12月初めには完売しておりますので販売することは出来なかったのですが。

「いちのせき.me」以外で、千葉果樹園さんを紹介している場所は無いとの事でしたので、きっとこのブログの事だと言って頂き、本当に嬉しく思いました。

生産者さんの声や様子を伝えられたことで、読者の方が「いいね!」と思って頂いたこと本当に光栄に思います。

今回は「欲しい」という声に応えることができませんでしたが、一関で働くガンバっている人を私たちの目線でお伝えしていこうと思っております。

ブログ読者の皆様、いつも読んでいただきありがとうございます。

まだまだ始まったばかりですが、皆様からの推薦がありましたら取材もさせて頂きたいと思います。今後ともご意見等お寄せいただけると励みになります。

どうぞよろしくお願いいたします。

合わせてこれも読んでほしい:千葉果樹園さんに関する記事


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