りんご農家さんの冬のお仕事見学 「おいしいリンゴの樹を作ること。」

お店の前からの景色は~絶景です!

りんご農家さん、秋の収穫と販売が終わったらその後の仕事ってどんなことをしているのでしょうか?

しばらく、お休みなのかな~と思っている方いらっしゃいませんか?

どうやら美味しいりんごの秘訣は、冬の剪定作業「りんごの樹をつくること」から始まるようです。

千葉果樹園さん。1月16日から作業スタート!

2018年1月16日から千葉果樹園さんでりんごの樹の剪定が始まったとの情報を頂いたので、普段会社勤めの息子さんに案内されながら取材させていただきました。

一関市内でもこれほど早く作業を始められているりんご屋さんは無いのでは?というくらい、早いスタートのようです。

ちょうどこの日は雪が晴れたので、お邪魔させていただきました。
1月30日 午後1時半です。
晴れているとはいえ、もちろん気温は氷点下。

冬のりんご果樹園はどんな感じ?

2018年1月30日の様子

2017年11月10日の様子

11月にお邪魔した時は、葉も茂っていて多くの赤い実「りんご」が実っていましたが、すっかり冬モードで枝のみになっていました。

坂を下りていくと、右手の奥の方で作業されているようです。

今日は6名での作業のようです。男性が2名。女性が4名。千葉さんご夫婦とパートの方々のようです。

広い敷地の中でも一番寒い場所での剪定作業

作業着姿の千葉たつ子さん

作業されている方皆さんが、頭のてっぺんから~足の先まで完全防寒の姿。

案内役の息子さんと私は、、というと
雪の中を覚悟して防寒着と長靴だったのですが、どうやらかなり考えは甘かったようです。

「そんなカッコウでは寒いでしょ~」「写真撮ったらもう帰るんだ~」と心配される始末。(反省)
とにかく、作業中の撮影とお話を伺うまで帰りませんので!大丈夫です!!(ちょっとヤセガマン)

ホッカイロとかは利用しないのでしょうか?

千葉さん「カイロは使ってないよ。これだけ防寒対策しているし、体動かしているからね~」

確かに、、スキー場で遊んでる時って、寒くてもポカポカと体が暖かいですもんね。
でも、遊びと仕事では違いますよ!

一般の人が一日やったら、次の日は倒れてしまいそうです。。。ホントに大変な環境です。

りんごの木、なぜ剪定するの?

1年で育った枝は、冬の時期にカットしてリセットする必要があるようです。

枝ぶりが良いと、たくさん実がなるから良いのでは?
なんて思うのは農業を知らない私だから。

どの枝を剪定するか見定めながら作業する千葉たつ子さん

葉が茂り果実に十分な太陽の陽が当たっている様子

一番大切なのは、「りんご」に満遍なく太陽を当てられるか。ということ。枝が増えると日陰になる実が増えて、美味しいりんごが育たないのだそうです。

だから、葉ぶりがどうなるかを想像しながら、日陰になると予想できる場所の枝を切り落としていくのだそうです。

二人ペアで剪定して、1日40本

一日どのぐらいの木を剪定できるのか?聞いてみました。

千葉さん「だいたい二人で20本くらいだから、1日40本ぐらいだね~」
と教えてくれました。

作業時間としては、1本の木で15分ほど掛かるようです。
休み時間があったとしても、この寒風の吹く場所で5時間以上も作業されるという事は、本当に頭が下がる思いです。。

4名で剪定作業、ほか2名の作業って?

ん? ここには6名いるけど、、
と思ってみると、2名は雪の上に散らばった枝をまとめる作業をされている方々のようです。

「写真撮るなら、午前中に来てもらわないと~ お化粧してきれいな午前中にね~(笑)」

「剪定作業も、ただ適当に選んで切り落としている訳じゃないから、難しいんだよね~」
と話してくれたのは、パートの高橋さん。

高橋さんの作業を見ていると、四方八方に広がった枝を切り落としてまとめやすい状態にした枝を丁寧にまとめています。

落した枝までこんなに丁寧に扱うなんて、日本人ならではの“まめな仕事ぶり”って感じがしました。

広くて雪景色の寒々しい作業場は、たつ子さんのご主人のポケットラジオの放送と、お喋り好きな高橋さんの声で和んでいます。
高橋さんは、きっとムードメーカーなんでしょうね。

作業は3月末まで続く

聞いたら、午前中は雪もチラチラと降っていたようですが、それでも休まず皆さんで作業されていたとのこと。

素人としては、、(何も雪降ってる日までやらなくても~)と思うのですが。。

そんな甘い考えでは、どうやら一番美味しいりんごは育てられないようです。

寒い時期に剪定するのは、枝が休眠中だから。

暖かくなると樹液が流れ出してしまうので、その前に全ての剪定を終わらせなければならいのだそうです。ほぼ、毎日やっても3月下旬まで掛かるのだとか。

確か農園には2800本のりんごの樹があったはず!

2800本÷40本/日=70日 という事は、約2.5ケ月程。

天候に左右されるだろうし、、、と考えると、やはり3月末まで掛かるというのも納得。

とはいえ冬場だから、雪が降る日も多いだろうし。だから、少々雪が降っていてもやらないと間に合わない。

大雪の時はさすがにお休みされるようですが、それ以外は土日もご夫婦は出て作業されていると息子さんが説明してくれました。

「サンふじ」だからこそ!寒風が吹くこの場所なのよ!

千葉さん「今日の場所は余計に風も受ける場所だから寒いんだよ。でも、だから“ふじ”を植えてるんだけどね。」

なるほど~ りんごの種類によって好む環境が違うようです。

冷たい環境が美味しくってあま~い蜜入りのりんごを育てるのですね。

剪定後の枝はどうしているの?

あちこちに、束ねられて山積みされている枝はどうしているのですか?

千葉さん「それは、ぜ~んぶ一番奥にある穴に移動して一回に燃やしてしまうんだよ。」

燃やす前に、消防署へ連絡を入れて「安全に気を付けて焼却してください」と許可されるそうです。

千葉さん「1日あれば燃えてしまうからね~」

なんだか燃やしちゃうの勿体ないような気がするのですが、、、

どうやら残しておくと虫の発生や樹木への病気の原因にもなるとの事で、焼却するのが一番なんだそうです。

ただ、樹木の側では悪い影響を与える危険もあるので焼却できずに積み重ねている農園もあるそうです。

りんごの枝 再利用できないかしら?

ネットで調べてみました。染物に利用するとか、チップ状に粉砕して堆肥にして再利用するなどの方法があるようです。ただ、堆肥にするのも時間が掛かるようですし、皆が出来ることでは無いようですね。

千葉果樹園さんでは、個人でストーブの火を焚くのに必要だという方には、枝をお譲りしているそうです。
こんな枝が欲しかった!という方必見ですよ!ぜひ、焼却前にお問い合わせくださいね!

りんごの樹の枝は、燃やすとイイ~香りがするそうです。りんごの枝はアロマの効果もあり良いかもしれませんね!!

雪景色にかわいらしい足跡がたくさん発見!

ちょっと周りを見渡してみると、人の足跡以外にもたくさん歩いた形跡が残っていました。
「うさぎの足跡が沢山ありますね」と話しかけたら、おじさんが「俺は、カモシカをあの辺にいるのを見たよ!」と教えてくれました。
ウサギ、タヌキ、カモシカ などなど、皆の生活区域でもあるのですね~

今日の取材を終えて。。

千葉果樹園の樹は、若い樹ではないとの事で、より慎重に剪定してあげないとダメなんだそうです。
太い樹になれば良いという訳ではないのですね。
樹の寿命を延ばすためにも、手を掛けて剪定してあげることが大切なようです。

作業者がどんなに寒くて辛くても、大切にされた“りんごの樹”はきっと春にはたくさんの花を咲かせ、また美味しい実を付けてくれるはずです!

寒い中お付き合いくださった息子さん、どうか風邪などひかれませんように。。。今日はありがとうございました!

千葉果樹園のオーナー「千葉たつ子」さんをご紹介します。

たつ子さんは、現在68歳。りんごのようにやさしくって素敵な奥様です。

住所 岩手県一関市滝沢字田沢580
電話番号 0191-21-1471

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